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给牛犊打烙印,美国西部不褪色的传统

点击量:   时间:2017-06-04 11:34:10

丹佛——美国西部发生了翻天覆地的变化在一些牧场,牛仔骑着四轮车赶牛,用无人机追踪牲畜科技正在降低各项任务的难度,尽管一些人认为,科技也正在威胁牛仔安身立命的技能:使用套索、骑马和对繁重工作近乎宗教般的投入 但几个世纪以来,每年春天左邻右舍都会挑出一天聚在一起,给新出生的牲畜打上烙印训练有素的放牧人从火里取出烧好的烙铁,当身上的毛被卷曲的烙铁烧焦,皮肉被烫糊时,牛犊发出一片呜咽声之后,会有廉价的啤酒和聚餐,可能还有乐队和舞会 给牲畜打上烙印的过程被指太残忍一些家庭改用其他方式,包括用液氮做成的冷冻式标记和可用扫描笔识别的耳标最重大的创新或许是牛犊桌这是一种像钳子一样的设备,使人们无需召集一群人来帮忙,便能关住和放倒动物,并给其做上记号 这导致一些地方的“烙印日”社区聚会成了历史,但不包括比尔·格雷(Bill Gray)在科罗拉多州奥德韦郊外的这座牧场 利昂·莱昂纳德(左),正在画烙印图案要将图案印在牛身上,须对烙铁(右)进行加热 Nick Cote for The New York Times 作为第三代牧场主,现年65岁的格雷仍用老办法追踪和标记自己的牛他的标记有实际的用途,让他能够在销售时证明自己的所有权,并防止偷牛贼(偷牛这种罪行并没有停留在过去)“可以给它们戴上耳标,”他说“但也可以把耳标扯下来” 他用两种标志来辨认自己的牲畜一种叫P/T,是他祖父传给他的,像族徽一样 奥德韦位于丹佛东南三小时车程处,人口约为1000人在举行给牲畜打烙印这一仪式时,格雷会叫很多人来帮忙“这和传统有很大的关系,”他说“牧场经营的一部分内容就是左邻右舍互帮互助” 他主要担心的问题之一是城乡分歧“我敢肯定城里人认为我们的做法,其中的一些习惯,是很野蛮的但他们不懂,”他说“如果虐待自己的牛,那是亏我自己的钱我不会那么干” 对于转而使用牛犊桌的邻居,他说,“我不会因此而鄙视他们,”他说“如果对我们的做法不够精通,一些人是需要用那种东西的” 格雷有八个子女和22个孙辈近来,他经历了很多事先是持续了14年之久的干旱,接着又遇上了最近的牛价下跌二月,他家因不明原因失火 前不久的一天,当太阳在泥泞的草场上冉冉升起时,格雷组织的围捕开始了他的儿子、孙子、邻居和高中摔跤队的部分成员一起上阵帮忙 克劳利·麦奎斯申摁着一头即将被打上烙印的牛 Nick Cote for The New York Times 骑着马的牧牛工把数百头牲畜赶进畜栏,套索手套住牛犊的腿,将它们放倒在地上侧翼手跑上前去把牛犊摁住,年长的男子取出烙铁接下来,还要进行接种,为其注射一种生长激素,并对公牛进行阉割 很多给动物打烙印的活动都要遵守一条不成文的牛仔规矩:年轻人把牛摔倒在地上,年长者操作烙铁但格雷说他有一点不同“我努力让所有人都动手试一试,”他说“这样轮到他们时,